I HAVE A DREAM

I HAVE A DREAM   Martin Luther King, Jr.

I am happy to join with you today in what will go down in history as the greatest demonstration for freedom in the  history of our nation.    Five score years ago, a great American, in whose symbolic shadow we stand today, signed the Emancipation  Proclamation. This momentous decree came as a great beacon light of hope to millions of Negro slaves who had been  seared in the flames of withering injustice. It came as a joyous daybreak to end the long night of their captivity.    But one hundred years later, the Negro still is not free. One hundred years later, the life of the Negro is still sadly  crippled by the manacles of segregation and the chains of discrimination. One hundred years later, the Negro lives on a  lonely island of poverty in the midst of a vast ocean of material prosperity. One hundred years later, the Negro is still  languished in the corners of American society and finds himself an exile in his own land. And so we’ve come here today  to dramatize a shameful condition.    In a sense we’ve come to our nation’s capital to cash a check. When the architects of our republic wrote the magnificent  words of the Constitution and the Declaration of Independence, they were signing a promissory note to which every  American was to fall heir. This note was a promise that all men, yes, black men as well as white men, would be  guaranteed the “unalienable Rights” of “Life, Liberty and the pursuit of Happiness.” It is obvious today that America has  defaulted on this promissory note, insofar as her citizens of color are concerned. Instead of honoring this sacred  obligation, America has given the Negro people a bad check, a check which has come back marked “insufficient funds.”    But we refuse to believe that the bank of justice is bankrupt. We refuse to believe that there are insufficient funds in the  great vaults of opportunity of this nation. And so, we’ve come to cash this check, a check that will give us upon demand  the riches of freedom and the security of justice.    We have also come to this hallowed spot to remind America of the fierce urgency of Now. This is no time to engage in  the luxury of cooling off or to take the tranquilizing drug of gradualism. Now is the time to make real the promises of  democracy. Now is the time to rise from the dark and desolate valley of segregation to the sunlit path of racial justice.  Now is the time to lift our nation from the quicksands of racial injustice to the solid rock of brotherhood. Now is the time  to make justice a reality for all of God’s children.    It would be fatal for the nation to overlook the urgency of the moment. This sweltering summer of the Negro’s  legitimate discontent will not pass until there is an invigorating autumn of freedom and equality. Nineteen sixty‐three is  not an end, but a beginning. And those who hope that the Negro needed to blow off steam and will now be content will  have a rude awakening if the nation returns to business as usual. And there will be neither rest nor tranquility in America  until the Negro is granted his citizenship rights. The whirlwinds of revolt will continue to shake the foundations of our  nation until the bright day of justice emerges.    But there is something that I must say to my people, who stand on the warm threshold which leads into the palace of  justice: In the process of gaining our rightful place, we must not be guilty of wrongful deeds. Let us not seek to satisfy  our thirst for freedom by drinking from the cup of bitterness and hatred. We must forever conduct our struggle on the  high plane of dignity and discipline. We must not allow our creative protest to degenerate into physical violence. Again  and again, we must rise to the majestic heights of meeting physical force with soul force.    The marvelous new militancy which has engulfed the Negro community must not lead us to a distrust of all white  people, for many of our white brothers, as evidenced by their presence here today, have come to realize that their  destiny is tied up with our destiny. And they have come to realize that their freedom is inextricably bound to our  freedom.    We cannot walk alone.

 

 

And as we walk, we must make the pledge that we shall always march ahead.    We cannot turn back.    There are those who are asking the devotees of civil rights, “When will you be satisfied?” We can never be satisfied as  long as the Negro is the victim of the unspeakable horrors of police brutality. We can never be satisfied as long as our  bodies, heavy with the fatigue of travel, cannot gain lodging in the motels of the highways and the hotels of the cities.  We cannot be satisfied as long as the negro’s basic mobility is from a smaller ghetto to a larger one. We can never be  satisfied as long as our children are stripped of their self‐hood and robbed of their dignity by signs stating: “For Whites  Only.” We cannot be satisfied as long as a Negro in Mississippi cannot vote and a Negro in New York believes he has  nothing for which to vote. No, no, we are not satisfied, and we will not be satisfied until “justice rolls down like waters,  and righteousness like a mighty stream.”¹    I am not unmindful that some of you have come here out of great trials and tribulations. Some of you have come fresh  from narrow jail cells. And some of you have come from areas where your quest ‐‐ quest for freedom left you battered  by the storms of persecution and staggered by the winds of police brutality. You have been the veterans of creative  suffering. Continue to work with the faith that unearned suffering is redemptive. Go back to Mississippi, go back to  Alabama, go back to South Carolina, go back to Georgia, go back to Louisiana, go back to the slums and ghettos of our  northern cities, knowing that somehow this situation can and will be changed.    Let us not wallow in the valley of despair, I say to you today, my friends.    And so even though we face the difficulties of today and tomorrow, I still have a dream. It is a dream deeply rooted in  the American dream.    I have a dream that one day this nation will rise up and live out the true meaning of its creed: “We hold these truths to  be self‐evident, that all men are created equal.”    I have a dream that one day on the red hills of Georgia, the sons of former slaves and the sons of former slave owners  will be able to sit down together at the table of brotherhood.    I have a dream that one day even the state of Mississippi, a state sweltering with the heat of injustice, sweltering with  the heat of oppression, will be transformed into an oasis of freedom and justice.    I have a dream that my four little children will one day live in a nation where they will not be judged by the color of their  skin but by the content of their character.    I have a dream today!    I have a dream that one day, down in Alabama, with its vicious racists, with its governor having his lips dripping with the  words of “interposition” and “nullification” ‐‐ one day right there in Alabama little black boys and black girls will be able  to join hands with little white boys and white girls as sisters and brothers.    I have a dream today!    I have a dream that one day every valley shall be exalted, and every hill and mountain shall be made low, the rough  places will be made plain, and the crooked places will be made straight; “and the glory of the Lord shall be revealed and  all flesh shall see it together.”2    This is our hope, and this is the faith that I go back to the South with.    With this faith, we will be able to hew out of the mountain of despair a stone of hope. With this faith, we will be able to  transform the jangling discords of our nation into a beautiful symphony of brotherhood. With this faith, we will be able

 

 

to work together, to pray together, to struggle together, to go to jail together, to stand up for freedom together,  knowing that we will be free one day.    And this will be the day ‐‐ this will be the day when all of God’s children will be able to sing with new meaning:    My country ’tis of thee, sweet land of liberty, of thee I sing.    Land where my fathers died, land of the Pilgrim’s pride,    From every mountainside, let freedom ring!    And if America is to be a great nation, this must become true.    And so let freedom ring from the prodigious hilltops of New Hampshire.    Let freedom ring from the mighty mountains of New York.    Let freedom ring from the heightening Alleghenies of Pennsylvania.    Let freedom ring from the snow‐capped Rockies of Colorado.    Let freedom ring from the curvaceous slopes of California.    But not only that:    Let freedom ring from Stone Mountain of Georgia.    Let freedom ring from Lookout Mountain of Tennessee.    Let freedom ring from every hill and molehill of Mississippi.    From every mountainside, let freedom ring.    And when this happens, when we allow freedom ring, when we let it ring from every village and every hamlet, from  every state and every city, we will be able to speed up that day when all of God’s children, black men and white men,  Jews and Gentiles, Protestants and Catholics, will be able to join hands and sing in the words of the old Negro spiritual:                    Free at last! Free at last!                    Thank God Almighty, we are free at last!3

 
Looking for a similar assignment? Get help from our qualified nursing experts!